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Não se trata apenas do Malbec: Mendoza, um destino de vinho


Algumas pessoas adoram viagens de aventura, outras adoram viagens culturais, mas se o vinho que há em você está em busca de férias temáticas, Mendoza, na Argentina, pode ser a receita perfeita. É acolhedor, acessível, fácil de se locomover e oferece comida e vinho incríveis (e os belos argentinos também não são tão agressivos para os olhos). Se você não fala espanhol, não se preocupe. Você vai se dar bem com um bom vinho para falar. Malbec é o varietal mais comum da região, mas cabernet, tempranillo e chardonnay também estão crescendo lá.

Chegando la

Você pode voar para Buenes Aires saindo dos Estados Unidos, mas terá que mudar de aeroporto para o voo de 1,5 horas para Mendoza. Outra opção é voar para Santiago, Chile, trocar de avião e seguir para Mendoza. Qual é a vantagem de viajar pela América do Sul? O vôo de 10 ou 12 horas de Nova York dá a você bastante tempo para dormir e, uma vez que há pouca mudança no tempo, ao contrário da Europa, o jetlag é quase zero. Dependendo da sua cidadania, você precisará pagar uma taxa de reciprocidade online antes de sair. Não se esqueça - eles verificam isso indo e vindo.

Alojamento

Com localização central, propriedade de uma família e pitoresca, Finca Adalgisa é uma vinícola e uma pequena pousada com vista para os Andes. Seus quartos são rústicos e chiques, e a pousada faz seus tapas e vinhos no local. Adicione a piscina entre as vinhas junto com as aulas de fazer empanada e você nunca mais vai querer sair.

Se você prefere luxo, um ambiente urbano e um hotel maior, o Park Hyatt Mendoza fica a poucos passos de muitos cafés e lojas e possui um spa elegante, piscina e um cassino. O café da manhã em frente à Plaza Independencia é uma ótima maneira de começar o dia. A cozinha também faz uma empanada incrível.

Comida e vinho

Você pode praticar tirolesa, caminhar, andar de bicicleta ou andar a cavalo, mas vamos encarar os fatos: se você está lendo isso, provavelmente vai querer beber vinho tinto e comer bife. A maioria dos hotéis pode providenciar transporte e um dia de degustação de vinhos. Não perca o pequeno Domaine St. Diego, de propriedade familiar. Deixe espaço em sua mala para algumas garrafas ou despache uma caixa, pois você só pode comprá-la no local. Ao contrário de muitos outros destinos de vinho, a maioria das vinícolas de Mendoza combinam degustações com refeições incríveis, fazendo com que uma tarde de excessos valha a pena o golpe em sua cintura. Experimente o Ruca Malen para uma elegante combinação de comida e vinho ao ar livre ou o mais baixo, mas igualmente indulgente, Clos de Chacras. Nadia O.F. é considerado um ponto culinário de topo para o jantar à noite e não se preocupe, eles vão combinar sua refeição com vinho também, incluindo alguns excelentes vinhos espumantes e brancos.

Se você estiver parando em Buenos Aires, fique no Home, um hotel boutique no badalado bairro de Palermo ou o Four Seasons no bairro mais nobre de La Recoleta. As estações são opostas às nossas, então o verão é alto e quente em janeiro.

Clique aqui para mais informações do The Daily Sip.


As últimas novidades da Argentina | Malbecs da região de Mendoza na Argentina

Ignorando o risco de terremotos, a Editora de vinhos Lettie Teague segue para a região de Mendoza, na Argentina, para experimentar os ricos e intensos Malbecs.

Antes de chegar à Argentina, eu sabia apenas três coisas sobre o país: ele havia produzido um escritor incrivelmente importante (Jorge Luis Borges) que havia inadimplido em um empréstimo incrivelmente grande (US $ 90 bilhões ou mais) e produziu um vinho muito bom (principalmente Malbec). Quando voltei para casa, oito dias depois, conheci a viúva de Borges (ela até assinou minha cópia do livro dele) e provei alguns tintos realmente bons (quase todos feitos de Malbec). Não consegui, porém, ajudar com o empréstimo.

Eu experimentei vinhos argentinos ao longo dos anos e, embora alguns fossem muito bons, muitas vezes eram difíceis de encontrar. Mas, de repente, os vinhos argentinos estão por toda parte, e todo enólogo com quem falo acaba de visitar Mendoza ou está plantando um vinhedo lá. E as exportações também estão registrando grandes números: 40% mais vinho argentino foi embarcado internacionalmente em 2003 do que em 2002, quando 6,4 milhões de caixas foram exportadas. E isso foi mais de um milhão a mais do que no ano anterior.

Mendoza é uma província árida no sopé dos Andes, cerca de 600 milhas a oeste de Buenos Aires. É onde a indústria vinícola da Argentina começou há cerca de 500 anos, e ainda é a região mais importante em termos de volume (respondendo por 75% da produção total do país) e qualidade. Os primeiros vinicultores vieram da Espanha, seguidos, algumas centenas de anos depois, por seus congêneres da Itália e da França. Os dois últimos trouxeram mudas de suas uvas nativas: os italianos trouxeram Bonarda, enquanto os franceses contribuíram com Malbec, de Bordeaux. E embora os italianos tenham ganhado o prêmio de mais prolífico (Bonarda é a uva mais plantada na Argentina), os franceses levaram para casa o prêmio máximo de qualidade: os Malbecs argentinos são vinhos de cor profunda, de grande intensidade e sabor, com taninos doces e buquês de especiarias.

Algumas pessoas voam para Mendoza via Santiago, Chile, mas eu tinha ouvido falar tanto sobre Buenos Aires que queria ver essa cidade primeiro. Eu ouvi que parecia europeu. (Como Milão, mas com mais árvores.) E que praticamente todo mundo tinha um cirurgião plástico. (Os rostos não pareciam mais esticados do que em Manhattan.) Também ouvi que havia várias lojas de vinhos excelentes. Estava em um dos mais novos, Terroir, que provei pela primeira vez os vinhos que seu dono, Claudio Fontana, chama de Super-Mendozanos. (Graças aos italianos que criaram os vinhos supertoscanos, todo vinho caro e não tradicional agora recebe o termo Super.)

Enquanto as garrafas eram abertas, fiz um tour pela loja. Não vi muitos nomes familiares. Foi porque a maioria dos vinhos argentinos nunca é exportada? Até poucos anos atrás, os argentinos consumiam quase todos os seus próprios vinhos, uma distinção que nem mesmo o intensamente patriótico francês pode reivindicar. Isso provavelmente foi bom para o resto do mundo, por muito tempo os vinhos argentinos não eram muito bons. Eles estavam cansados ​​e oxidantes, muitas vezes envelhecidos por muito tempo na madeira. Mas eles eram baratos. E a maioria deles ainda é: 70 por cento do vinho consumido na Argentina custa 2,50 pesos ou menos por litro - o que significa menos de um dólar.

E mesmo os melhores vinhos argentinos são uma pechincha relativa. Os 10 Super-Mendozans que provei (todos os Malbecs ou misturas de Malbec) custam de US $ 40 a US $ 85 a garrafa, notavelmente menos do que os melhores vinhos de qualquer outro país. Os próprios vinhos eram uma mistura de estilos e alguns mais frutados e internacionais, outros mais antiquados e rústicos. Duas das minhas favoritas (ambas de vinícolas em meu itinerário de Mendoza) foram a moderna Ach & # xE1val-Ferrer Finca Altamira Malbec 2001 de barrique e a mais rústica Terrazas de Los Andes Gran Malbec de 1999.

Primeiros tremores de excitação

Minha primeira olhada em Mendoza não foi nada auspiciosa: além do vinhedo decorativo no aeroporto, não havia muito o que sugerir vinho. Onde estavam as placas de boas-vindas ao país do vinho? Os restaurantes? As salas de degustação? Até mesmo as lojas no centro de Mendoza eram estranhamente sem vinho. De fato, o foco do comércio de Mendoza & aposs parecia ser sapatos de US $ 4 e perfumes com desconto. Não era que eu quisesse uma toalha de mão com estampa de uva, eu só queria algumas evidências de que o vinho era feito ali.

A cidade de Mendoza está em uma linha de falha ativa, de fato, grandes terremotos a destruíram várias vezes. Isso pode explicar por que a maioria dos edifícios de Mendoza têm mais do que alguns andares de altura. Na verdade, uma das estruturas mais altas da cidade acabou sendo o meu hotel, o Park Hyatt Mendoza. Sua fachada era a de um palácio colonial do século 19, mas seu interior era mais uma homenagem a um hotel W. Entre as atrações do Park Hyatt & aposs está um restaurante moderno & # x2014Bistro M, cuja carta de vinhos apresenta os melhores produtores de Mendoza & # x2014 e um grande cassino. (Era por isso que o porteiro estava carregando uma pistola?)

Minha primeira visão real do campo veio na manhã seguinte, com uma visita a Terrazas de Los Andes, uma vinícola cujo nome é derivado em parte da noção de que existem alturas perfeitas para o cultivo de uvas específicas nos Andes. Por exemplo, o Malbec é cultivado em "terraços" a 3.500 pés acima do nível do mar, enquanto o Chardonnay é cultivado ainda mais alto, a quase 4.000 pés. Os vinhedos de alta altitude são um dos grandes pontos de venda de Mendoza, e dizem que os vinhos feitos com uvas desses locais têm muitas das mesmas qualidades daqueles feitos com uvas cultivadas em encostas & # x2014 maior complexidade e profundidade de sabor.

Embora um cartógrafo otimista fizesse Terrazas parecer a poucos minutos da cidade, demorou mais de meia hora para chegar lá. Muito disso tem a ver com uma rodovia inacabada onde muitas obras estão ocorrendo em Mendoza. Não é tão bom para turistas, mas bom para a economia local. Sem falar nos burros, que graças aos carros lentos podem pastar até a beira da estrada. A paisagem de Mendoza era diferente de qualquer região vinícola que eu já vi: vegetação desértica e acampamentos de adobe dando lugar aqui e ali para vinhas bem cuidadas, muitas cobertas com redes para proteção contra granizo.

Uma guarita ocupada por um homem e um cachorro marcava a entrada de Terrazas. A vinícola em si era um estúdio em tijolos lindamente restaurados, afastado de um pátio impecavelmente varrido. Uma casinha bem cuidada estava afastada de um lado, seu amplo gramado cercado por ciprestes. Era aqui que a vinícola entretinha os visitantes, embora os turistas também pudessem alugá-la, disseram-me. Incluídos no preço bastante razoável (US $ 35 por noite) estavam os serviços do chef da vinícola e, presumivelmente, o guarda e o cão da vinícola.

Terrazas faz parte de Bodegas Chandon, uma empresa de propriedade da Mo & # xEBt & amp Chandon. Bodegas Chandon foi a primeira incursão do Mo & # xEBt & amp Chandon fora da França, e seus vinhos espumantes frutados há muito são alguns dos mais vendidos da Argentina. Bodegas Chandon fica a menos de 10 minutos de carro de Terrazas (uma das poucas distâncias que o cartógrafo acertou) e é uma das vinícolas mais turísticas de Mendoza. É fácil entender o porquê. Além de um centro de visitantes que lembra Versailles & aposs Trianon ch & # xE2teaus, ele tem uma sala de degustação no estilo Napa (com uma máquina de cigarros diferente de Napa) e uma loja de presentes e # x2014 uma rara comodidade de Mendoza. Dizem que um restaurante está sendo construído.

Quando Chandon adquiriu a Terrazas, a propriedade estava sendo usada como destilaria de conhaque e se tornou não lucrativa durante uma das muitas crises econômicas do país. Na verdade, o espectro do desastre econômico nunca está longe das mentes dos argentinos. Mais recentemente, eles tiveram que lidar com a desvalorização do peso há dois anos e meio (que os argentinos chamam simplesmente de "A crise"), quando o peso não estava mais atrelado ao dólar. E embora isso tenha resultado no quase colapso do sistema bancário, bem como no alto desemprego (para não mencionar a dizimação da classe média), criou oportunidades para investimento em vinho. Os vinhedos caíram vertiginosamente de valor e os proprietários em pânico começaram a vender parcelas a preços de liquidação. Os viticultores que permaneceram se reorientaram para longe do mercado nacional, refinaram seu produto e entraram na briga internacional. Como resultado, o negócio de vinhos da Argentina está indo melhor do que o país como um todo.

O rótulo Terrazas é relativamente novo, embora o prédio da vinícola em si tenha mais de 100 anos, a primeira safra de Terrazas estreou há apenas cinco anos. A Terrazas produz uma variedade de vinhos e variedades, mas seu antigo Gran Malbec é, sem dúvida, a estrela. O responsável pela vinificação da Terrazas é Roberto de la Mota, um homem reservado e de fala mansa. Ele me disse: "Muito do sucesso da Argentina se deve aos franceses". (Não é um sentimento ruim, considerando seu empregador.) Mas De la Mota não tem cifras corporativas, ele vem de uma distinta família vinícola argentina & # x2014 seu pai, Raul, era o mais famoso enólogo em Mendoza quando trabalhou para Bodega Weinert.

Michel Rolland está muito na Argentina

Considerei a contenção de De la Mota & aposs. A lista de chamadas de nomes franceses foi certamente impressionante: os Lurtons de Bordeaux, os Rothschilds e, claro, Michel Rolland, o consultor de vinhos itinerante de Bordeaux. Rolland tem presença regular na Argentina há mais de 16 anos. Na verdade, suas visitas são tão frequentes que Rolland até mesmo disse de si mesmo: "Michel Rolland está muito na Argentina."

Rolland prestou consultoria para muitas vinícolas argentinas ao longo dos anos (a primeira foi Bodegas Etchart), mas só recentemente começou a investir seu próprio dinheiro em projetos, incluindo Clos de los Siete, ou Vinhedo dos Sete. Este consórcio de elite totalmente francês inclui Rolland e sua esposa Dany, bem como Catherine P & # xE9r & # xE9-Verg & # xE9 (Ch & # xE2teau Montviel de Pomerol), os D & aposAulans (ex-proprietários da Piper Heidsieck) e Laurent Dassault (Ch & # xE2teau Dassault). Cada um fará vinho em uma instalação separada. A marca Rolland & aposs, Val de Flores, acaba de surgir no mercado.

Os proprietários do Lafite se uniram ao argentino Nicol e # xE1s Catena em Bodegas Caro para produzir uma mistura Malbec-Cabernet elegante, embora de aparência um tanto anônima. Mas mesmo que o vinho em si ainda não seja memorável, a localização do winery & aposs certamente é, ao lado do único restaurante famoso em Mendoza: Francis Mallmann & aposs 1884. Mallmann, nascido na Patagônia, é uma divindade culinária na Argentina e seu restaurante atrai clientes de todo o mundo. Instalado em uma antiga vinícola românica, 1884 é um lugar eclético: os garçons usam túnicas de estilo asiático, enquanto o cardápio oferece várias pizzas, cabras (servidas de várias maneiras) e (muito boas) empanadas.

Roberto de la Mota também tem um parceiro francês, Pierre Lurton, do lendário Ch & # xE2teau Cheval Blanc de Bordéus. Seu vinho, Cheval des Andes, acaba de ser lançado (a safra de 2001 é a primeira a ser vendida), mas pode ser o melhor vinho moderno da Argentina até hoje. Uma mistura de Malbec e Cabernet, é uma bela síntese do requinte de Bordeaux com o poder e a fruta argentina.

Batendo no Portão da Vinícola

Claro, os franceses não são os únicos que contribuíram com dinheiro e experiência para Mendoza. Muitos italianos também o fizeram. Como vários nativos, ou no caso de Santiago Ach & # xE1val, de Ach & # xE1val-Ferrer, quase nativos. Ach & # xE1val, cuja vinícola foi a próxima a visitar na minha lista, nasceu nos EUA, mas cresceu na Argentina. Ele voltou aos Estados Unidos para fazer seu MBA, mas quando conseguiu "quotthe o bug do vinho", voltou para a Argentina. Ele comprou grande parte de seus vinhedos na época da Crise. & quotTodo mundo estava em pânico, & quot Ach & # xE1val lembrou. & quotEles temiam que o dólar subitamente valesse 100 pesos. Compramos todas as terras que podíamos. Compramos um vinhedo Malbec que foi plantado em 1910 por US $ 6.000 o acre. & Quot

Certamente pareceu um investimento sábio, os Malbecs que provei (vinhos de uma única vinha, ainda em barrica) eram extraordinariamente ricos e intensos. O 2003 Finca Bella Vista foi um destaque particular. (& quotQuase metade do vinho irá para os Estados Unidos & quot, disse Ach & # xE1val, que fiquei feliz em ouvir.) Os vinhos Ach & # xE1val & aposs já foram elogiados: o crítico de vinhos Robert M. Parker Jr. deu seu Merlot- de 1999 Malbec teve uma pontuação de 91 e chamou-o de & quotcomplexo, cheio de nuances e extremamente refinado & quot. Esse sucesso não parece ter afetado o modesto Ach & # xE1val ou, nesse caso, sua vinícola & # x2014, um prédio sem glamour escondido atrás de uma parede grafitada dentro da cidade de Luj & # xE1n de Cuyo. Os visitantes, com permissão para entrar com hora marcada, podem ter que (como eu fiz) bater em um portão de metal para entrar.

Minha próxima parada, Bodegas Salentein, ficava ainda mais longe da cidade de Mendoza, a quase duas horas de carro pelos Andes. A vinícola foi a inspiração de um investidor holandês. Este holandês (que não quis se identificar) se apaixonou por Mendoza e tomou como sócio um argentino, Carlos Pulenta (cuja família já foi proprietária da Trapiche). Bodegas Salentein está localizada em uma parte de Mendoza conhecida como Tupungato, no sopé dos Andes. Muitos mendozanos ricos têm casas de fim de semana, ou posadas, lá, e algumas vinícolas, como Terrazas, mantêm vinhedos & # x2014, que são considerados alguns dos mais altos do mundo (com até 5.500 pés de altura).

Embora a própria vinícola Salentein tenha sido obra de dois arquitetos locais, parecia que eles haviam emprestado seus projetos da NASA: erguia-se dos vinhedos como uma nave espacial ancorada, o enorme edifício de pedra servindo como evidência da ambição considerável do proprietário anônimo e apossado. (Embora estabelecida há apenas seis anos, Salentein já produz três linhas de vinhos, que incluem uma ampla gama de variedades: Merlot, Cabernet, Chardonnay, Sauvignon Blanc, Malbec e até Pinot Noir. O Primus Pinot Noir, a meu ver, é o melhor vinho até agora.) Mais para o meu gosto do que a vinícola modernista, foi a pousada rústica Salentein & aposs situada nos vinhedos. Disponível à semana ou ao dia, inclui refeições preparadas pela chef Salentein & aposs, a talentosa Marita Montivero, bem como a companhia dos seus numerosos galos e galinhas.

A parada final da minha turnê por Mendoza foi Bodega Catena Zapata, provavelmente a vinícola mais conhecida da Argentina hoje. Embora também seja uma estranheza arquitetônica (uma pirâmide que imita a aparência de um templo maia), parece de alguma forma em casa na paisagem.

Isso não foi surpreendente, pois seu proprietário, o visionário Nicol & # xE1s Catena, passou décadas integrando combinações improváveis ​​do antigo e do novo. Embora nascida em uma família argentina com uma longa história de vinificação, Catena sempre olhou para o mundo exterior em busca de inspiração. Ele estudou nos Estados Unidos (obtendo um Ph.D. em economia na Universidade de Columbia) e trabalhou com pessoas de fora famosas, como o francês Jacques Lurton e o conceituado enólogo americano Paul Hobbs & # x2014, que desde então partiu para um aclamado empreendimento argentino de sua autoria . Catena atualmente espera trazer alguns vinicultores australianos para a Argentina, para ouvir o que eles acham de seu vinho. "Nós tivemos os americanos, agora precisamos dos australianos", disse ele.

A filha de Catena, Laura, é médica nos Estados Unidos, mas ela estava me visitando no dia em que eu estava lá. (Ela também faz um vinho muito bom com seu próprio rótulo, Luca.) Laura me deu um tour pela vinícola que começou com uma caminhada ao redor do topo da pirâmide e terminou com uma degustação da gama completa de vinhos Catena.

Nicol e # xE1s Catena se juntaram a nós para o almoço. Quando lhe perguntei o que pensava de todos os estrangeiros em Mendoza, Catena, fiel à forma, tentou voltar a pergunta para mim. Mas acabou respondendo: & quotEles vêm com a intenção de produzir vinhos de alta qualidade. Se tiverem sucesso, ajudarão a imagem da região. ”Ele fez uma pausa e acrescentou com uma risada:“ E é claro, receberei o benefício desse prestígio ”.

No avião de volta a Buenos Aires, pensei na vista do topo da pirâmide de Catena: as vinhas bem cuidadas e simétricas que corriam pela estrada para os verdes e marrons mais selvagens do vale abaixo, e até as próprias montanhas, parecia . Pensei em como Mendoza deve ter olhado para aqueles vinicultores de tanto tempo atrás: uma terra de grandes dificuldades (aqueles terremotos! Que granizo!), Mas ao mesmo tempo um lugar de grande promessa & # x2014 seu verdadeiro potencial talvez só agora plenamente realizado.


Um Guia Gaúcho da Terra do Malbec e da Carne Grelhada

Com um gaúcho ao seu lado, Megan Krigbaum da F&W explora o Vale do Uco, na Argentina, uma região outrora esquecida que agora oferece vinhos espetaculares, resorts fantásticos e sete maneiras diferentes de cozinhar com fogo.

Com um gaúcho ao seu lado, F & ampW & aposs Megan Krigbaum explora o Vale Uco da Argentina, uma região outrora esquecida que agora oferece vinhos espetaculares, resorts fantásticos e sete maneiras diferentes de cozinhar com fogo.

Muitas promessas são feitas em prédios de escritórios no centro de Manhattan, mas depois que as palavras "Claro, vou cavalgar" saltaram da minha boca (sabendo muito bem que não selava a selagem há pelo menos 15 anos), elas permaneceram em meu cérebro e ecoaram por alguns meses, até uma madrugada na Argentina. Nesse ponto, eu estava tão paralisado pelo céu de Mendoza às 4h30 & # x2014, onde não apenas uma concentração de estrelas de cair o queixo, mas realmente toda a Via Láctea se espalhou acima de mim & # x2014 que mal notei ser impulsionado para o meu perfeitamente lento ( se não um pouco relutante) corcel.

Eu participava de uma cavalgada da vinícola e resort The Vines of Mendoza, no Vale do Uco, e estávamos subindo uma montanha para ver o nascer do sol. Quando chegamos ao pico, alguém puxou biscoitos, chicharr & # xF3nes e uma garrafa de café de uma mochila e começou a encher xícaras de café expresso para o grupo. Mas Michael Evans, coproprietário do The Vines, estava ocupado demais para o café da manhã. Ele estava lá para fotografar o sol enquanto avançava pelos Andes, transformando o céu e tudo abaixo dele em laranja-abóbora. Foi exatamente isso que o fez se mudar de Los Angeles para a Argentina há 10 anos e co-fundar The Vines com Pablo Gimenez Riili, natural de Mendoza.

Seu conceito para The Vines of Mendoza era novo: permitir que pessoas comuns comprassem parcelas de terra na propriedade para fazer vinho. Esses proprietários selecionam um lote e escolhem as variedades de uvas, e The Vines faz todo o resto sob a supervisão do enólogo consultor Santiago Ach & # xE1val (que tem sua própria vinícola Mendoza altamente respeitada, Ach & # xE1val-Ferrer, bem como alguns outros projetos, mesmo um na Califórnia). Durante minha semana na Argentina, conheci vários proprietários & # x2014incluindo um cremador de estimação do Missouri, nada menos & # x2014, que estavam lá para avaliar a mistura de seus vinhos.

O mundo geralmente pensa no Malbec, e apenas no Malbec, quando se trata de vinhos argentinos. No entanto, a propriedade The Vines é plantada com 20 tipos diferentes de uvas, de Cabernet Franc a Chardonnay. Essa diversidade reflete uma mudança maior e realmente emocionante no Vale do Uco. I & aposd viajou para a Argentina para ter uma noção melhor dessa mudança, para ver como os produtores de vinho estão aproveitando as extraordinárias condições de cultivo para produzir vinhos de variedades de uvas aparentemente incontáveis. O Vale do Uco realmente só se destacou nos últimos 15 anos ou mais, tornando-se uma região vinícola muito jovem. De volta a Nova York, provei uma variedade de vinhos Uco & # x2014vibrantes, concentrados, distintos. Queria ter a oportunidade de provar estes vinhos no local onde foram feitos.

Ao mesmo tempo que os vinhos Uco estão se tornando mais atraentes, a região também é um destino de viagem. Algumas de suas melhores vinícolas, como Sophenia e Clos de los Siete, só recentemente abriram salas de degustação ao público. E agora existem resorts incríveis com chefs famosos e # x2014 incluindo The Vines, com um restaurante da lenda dos grelhados Francis Mallmann. Outro resort e vinícola, a Casa de Uco, acaba de ser inaugurada nesta primavera, com um restaurante do talentoso chef mendoza Pablo del Rio.

Também a bordo da Casa de Uco está o consultor de vinhos de renome mundial Alberto Antonini. Quando lhe perguntei por que decidiu vir para Uco, ele falou da região como se fosse quase mítica. & quotO Vale do Uco tem o melhor terroir em Mendoza ”, disse ele. & quotTem dias quentes e noites frias. Tenho tanta energia quando estou aqui & # x2014it & aposs ensolarado e seco e me faz sentir tão renovado. & Quot

Quando passei pela primeira vez pelo portão do The Vines of Mendoza, pensei que havia sido enganado. Não havia nenhum prédio à vista. A viagem de 10 minutos por uma estrada de terra esburacada da entrada para o alojamento é ladeada por enormes pedras que serpenteiam pelo deserto em fileira após fileira de videiras exuberantes, e bem no momento em que tive certeza de que fui sequestrado, houve o recorrer. O lugar define uma espécie de glamour gaúcho: a maioria de suas 22 vilas vem com lareiras internas e externas e cozinhas totalmente abastecidas (mas por que alguém iria querer cozinhar quando o restaurante Mallmann & aposs está a apenas alguns metros de distância?). Tudo está situado com vista para a magnífica Cordilheira dos Andes. O lugar é discretamente luxuoso, com almofadas de pufes de lã vermelhas tricotadas à mão da Índia Argentina e os deliciosos sabonetes Fueguia 1833 da Patagônia.

Uma das partes mais incríveis de se hospedar no The Vines é que cada hóspede recebe um gaúcho. Por definição, os gaúchos são cowboys que vivem no campo ou pampas, mas coloquialmente, um gaúcho é apenas um mocinho direto. Na Argentina, quando você faz para alguém um gauchada, significa que você fez um favor a eles. Meu gaúcho Matias Soria, um mendocino esguio, de olhos grandes e coração grande, personifica tudo o que um gaúcho deve representar. Eu estava completamente cuidado. Ele me deu um telefone celular para ligar a qualquer hora, manteve minha geladeira abastecida com água com gás e me colocou em frente à lareira no chalé com um copo de Torront & # xE9s de colheita tardia. Ele até providenciou para que eu plantasse algumas vinhas Malbec com o gerente de vinhedos Francisco Evangelista.

Matias também cavalgou comigo até o topo da montanha em nossa caminhada a cavalo ao nascer do sol, citando todos os picos ao redor ao longo do caminho. Tentamos localizar Tupungato através das nuvens, é a montanha mais alta do vale, e todos falavam dele como se fosse um amigo leal. Todos eles prometeram que eu o veria durante minha visita. Isso não era para ser.

Mais tarde, Matias organizou uma sessão de degustação e blend com a generosa e experiente diretora de vinhos da The Vines & apos, Mariana Onofri. Sentamos do lado de fora e provamos mais de uma dúzia de barris e garrafas dos proprietários, enquanto assistíamos a uma tempestade intensa sobre o deserto. Ela estava verificando como os vinhos estavam indo. Os jovens Malbecs ainda eram bastante suculentos e frutados, enquanto aqueles com a idade haviam adquirido estrutura e profundidade. The Vines engarrafa seus próprios vinhos também, e os exporta para os Estados Unidos, incluindo um Torront & # xE9s crocante e perfumado e seu exclusivo Malbec, um vinho maduro de cereja preta & # x2013s perfumado.

Parece que se fala muito em Mendoza sobre como não seguir o mesmo caminho com o Malbec que a Austrália fez com o Shiraz & # x2014, onde os vinhos se tornaram homogêneos e previsíveis, com a expectativa de preços baixos correspondentes. Com base nos Malbecs que provei no Vale do Uco, há pouco risco de isso acontecer. Na verdade, a região é composta por muitas sub-regiões, cada uma com sua própria influência na uva Malbec, dependendo da proximidade com os Andes.

Um produtor, Familia Marguery, está fazendo um Malbec diferente de qualquer outro que eu já fizera. Uma tarde, fui acompanhado no lodge The Vines pelo proprietário do Marguery & aposs, Guillermo Donnerstag, que passa seus dias como professor de filosofia em uma universidade em Mendoza. Ele aplica uma abordagem filosófica aos seus vinhos, focando nas sub-regiões ao invés da região como um todo. Sua Casa Malbec, uma mistura de frutas Uco e Luj & # xE1n de Cuyo, era estruturada e gramada, e tinha gosto de folhas de chá, diferente dos sabores florais ou frutados que eu encontrei em outros Malbecs. Seu vinhedo Familia Marguery Malbec, da sub-região de Uco & aposs La Consulta, seguia em outra direção, com especiarias e frutas densas e escuras. Esses dois engarrafamentos por si só mostram a extrema diversidade do terroir.

A próxima fase do The Vines é uma vila de produtores de vinho, onde 12 produtores de vinho promissores compraram terras e estão cultivando uvas. Cada um deles tem sua própria vinícola e sala de degustação. Passei uma tarde cuspindo vinho de uma parede de tijolos com Luis Reginato, um dos enólogos envolvidos no projeto. "Não existe outro lugar no mundo onde, a uma curta distância, você possa encontrar 12 vinícolas com 12 vinicultores diferentes contando suas próprias histórias", disse Reginato. "Gosto disso." Seu plano é plantar variedades nunca antes cultivadas na região, para ver se haverá futuro para elas.

Reginato, de olhos azuis e cabelos ruivos, parecia bastante manso quando nos conhecemos, mas depois de passar a maior parte de uma tarde em um caminhão com ele, percebi que ele estava apenas pensando muito. Ele é o diretor de viticultura da Bodega Catena Zapata, um dos produtores mais conhecidos da Argentina. O vinhedo Adrianna, onde nossa degustação foi realizada, é a fonte de muitos vinhos Catena Zapata, dos quais os mais interessantes são dois Chardonnays & # x2014White Bones e White Stones & # x2014 denominados pelos diferentes tipos de solo de onde provêm. Reginato cavou grandes buracos em cada parcela (apenas fileiras de distância uma da outra) para que eu pudesse ver as variações surpreendentes. & quotNós não pensamos terroir é uma imagem, ”disse Reginato. "É um filme." Eu também pude provar o filme desse lugar nos vinhos. O White Bones é saboroso e maduro, o White Stones é nítido e poderoso.

Certa manhã, fui ainda mais longe e dirigi até a vinícola Ruca Malen, localizada na região de Mendoza & aposs Luj & # xE1n de Cuyo, embora ela obtenha cerca de 60% de suas uvas do Vale do Uco. "Descobrimos o potencial de qualidade no Vale do Uco", disse-me o enólogo Pablo Cuneo, enquanto provávamos amostras direto do barril. & quotAs noites frias e os dias quentes concentram todas as cores, sabores e aromas nas uvas. & quot É certamente o caso da sua intensa fragrância Reserva Malbec da Vista Flores. O vinho era de um magenta tão vibrante que pude distinguir a cor espetacular mesmo na adega mal iluminada.

De volta ao The Vines, Matias preparou uma aula de culinária para mim com Francis Mallmann. Evans disse que cortejou o idiossincrático chef por meses antes de concordar em abrir o Siete Fuegos (& quotSeven Fires & quot) no The Vines. O equipamento de cozinha em sua cozinha ao ar livre varia de um plancha para um enorme forno a lenha para uma fogueira com estruturas de metal de aparência medieval para assar animais inteiros. & quotQuando você está cozinhando com fogo & quot, disse Mallmann, & quot; você tem que ter uma estratégia, você tem que estar calmo com um bom plano. Você não precisa se apressar. É como um dia de folga. & Quot

A ideia de Mallmann de folga é diferente da minha. Ele se moveu rapidamente, sem prestar atenção nas moscas que também apareciam para a aula. Perto estavam sua doce filha de um ano, Heloisa (era seu aniversário), e sua namorada, Vanina Chimeno, uma chef de seu próprio restaurante, Mar & # xEDa Antonieta, na cidade de Mendoza. Embora Mallmann fizesse pausas frequentes para fazer cócegas no bebê, de alguma forma, em poucas horas, ele e seu chef principal Diego Irrera prepararam bifes gaúchos carbonizados (p. 118) e bandejas de empanadas de carne e cebola (p. 130). Ele criou uma salada deslumbrante de abobrinha com hortelã e avelãs torradas (p. 115) para servir em um lindo bloco de açougueiro. E fez os mais lindos cr & # xEApes (p. 131), com fitas de doce de leite, no forno a lenha. & quotDulce de leche é realmente apenas um grito de felicidade & quot, disse ele.

Por capricho, ele decidiu fazer o que chama de bife de mason & aposs. “Se você for a qualquer canteiro de obras na Argentina, encontrará uma churrasqueira”, disse ele. "The workers bring thin cuts of meat with them because they cook fast." I had a hard time believing any construction worker would bring to a job site avocados, bacon, tomatoes, thinly sliced sweet potatoes and cilantro, but that&aposs what Mallmann deftly rolled up in the hugest sirloin I&aposd ever seen, resulting in a delicious monstrosity. "I love meat," Mallmann said. "I eat meat every day."

I&aposd also been eating meat every day—not my norm. So in my last hours at The Vines, rather than confronting yet another steak, I sat with my feet in the pool, with a bottle of Uco Sauvignon Blanc, and tried to spot Tupungato one last time. It wasn&apost there.


It's Not Just About the Malbec: Mendoza, a Wine Destination - Recipes

Coen Classic Malbec ($24.99) is a wine that expresses the best of both the Old and New World. Italian winemaker Attilio Pagli is the craftsman behind some of Italy’s best wines, including Caprai’s Sagrantino di Montefalco 25 Anni and Salvioni’s Brunello di Montalcino. He has taken his expertise to Mendoza, Argentina, to create wines made from that country’s flagship grape, Malbec, that reflect both his signature style and his expertise.

Coen Classic Malbec is a New World wine that is informed by winemaker Pagli’s Old World knowledge.

First of all, this wine is absolutely scrumptious. It is meant to go with food.

Argentine wines are meant to go with summer. In fact, the watchword for cuisine in Argentina is the word “Asado,” which basically means “BBQ Everything!”

Food in Argentina is barbecue in the extreme. In a country that has more cattle than people living in it, Asado is not only a way of cooking it is a way of life. It is not a stretch to say that barbecue is the national dish of Argentina.

Almost everything makes its way to fire and a grill beef, pork, chicken, sausages and the famous Churrasco (marinated beef sirloin).

That’s where Coen Classic Malbec comes in. The bright, fruity flavors are a burst of dark fruit berry jam in your mouth. It’s a virtual fruit bomb that explodes with dark cherries, ripe plums and a little bit of licorice. It’s hard not to keep filling your glass, especially when you pair it with a nicely charred skirt steak or some meaty Baby Back Ribs. Try a burger slathered with some melted Gouda or strong, earthy Blue Cheese. Sides of grilled Asparagus or Romaine slathered with garlic infused olive oil or some roasted multi-colored peppers make for colorful and flavorful sides that will make your garden party rock.

Made with 100% Malbec, this is an elegant medium-bodied wine with a beautiful ruby red color and violet undertones. Its intense aroma of fresh, ripe mixed red and black berries and hints of balsamic and fresh mint give it a long, velvety, smooth finish. It also pairs well with pizza, spaghetti, tapas and Mexican food.

The story of Coen Classic Malbec 2019 is one steeped in the land and its traditions. The story of the wine starts in a pristine area of Mendoza Province, Argentina, 3 thousand feet above sea level near the snow-covered Andes Mountains.

Underground water supplies feed the vineyards. This clean, secluded area is free from any environmental contamination, making it the ideal location to produce world-class grapes.

Two beautiful vineyards, Poloc and Finca la Victoria, which has been in the same family for generations, was chosen as the source for Coen wines. The name, a registered trademark in the US, was created from the initials of the grandchildren of the vineyards’ owners.

That’s where Attilo Pagli of Italy, one of the foremost winemakers in the world enters the picture. With assistant winemaker Ana Musso, who is from Argentina, the two dedicated themselves to creating the highest quality wine from world-class grapes grown in the best terroir, the wine’s sense of place. That ‘sense of place’ is what makes Coen Classic Malbec so special.

Pagli is considered a major force behind some of Italy’s best-known wines. He is known as that country’s biggest expert on the wines of Ciliegiolo. He is credited with resurrecting the Malbec grape in Argentina.

The story behind that discovery is now the stuff of legend. In 1992, Pagli was hired by Nicolas Catena to consult on a Sangiovese project in Mendoza. Once there, he realized the vines were not those of Sangiovese grapes, but old Malbec vines. “Back then, nobody had much faith in Malbec, but I was fascinated by its potential.” The rest, as they say, is history.

Coen Classic Malbec is perfect with Argentina’s most popular street food, the Empanada, a crispy bread pastry wrapped around spicy meat or vegetable mixtures (or a combination of both!). You can buy them pre-made or make them yourself. They’re quite easy.

My advice is to pick up a bottle of Coen Classic Malbec to have the summer party of your life. Make it two bottles. It’s just that good.


The Vines of Mendoza, Uco Valley

One of the Uco Valley pioneers, Vines of Mendoza started life as a vineyard ownership project allowing wannabe oenologists to purchase a small piece of terroir in a spectacular Andes-dominated setting. Eleven years on, a whopping 500 hectares is divvied up between more than 130 private estates, a 28-villa resort and spa, and a winery. There’s also Siete Fuegos restaurant led by one of Argentina’s most renowned chefs and grill specialists, Francis Mallmann. If staying at The Vines is beyond your budget, sample a classic tasting led by wine director Mariana Onofri. It’s quite an operation dealing with 300 different labels, but a tour starts in the winery under the painted sign “Nada es imposible” (Nothing is impossible). Back in the tasting room, try out varietals, blends or something ageing in a barrel. The pièce de résistance is Recuerdo, a signature malbec that draws on grapes pooled from collective estates and whose Gran Corte 2011 picked up 93 Wine Advocate points. Blending sessions and a winemaking camp (March and April only) also form part of The Vines’ elaborate offering.


Malbecs From Argentina Fight the Stereotypes

Many cuisines brought by immigrants to the United States have long been pigeonholed as cheap and plentiful, part of a high-volume, low-margin business.

Efforts to serve more intricate dishes using better ingredients in more elegant surroundings face steep obstacles. The increased expense requires higher menu prices. Consumers often balk, and ambitious Chinese chefs, for instance, prevented from showing the complexity and power of their cuisine, decide instead to work at more lucrative sushi bars.

It’s tempting to think of malbec from the Mendoza region of Argentina as the cheap Chinese food of wine. People will happily accept it so long as malbec is inexpensive and cheerful. But they rebel if it aims higher.

In the United States, the wine is popular and ubiquitous. People ask for malbec as if it were a brand name. Corner bars reliably stock it. These wines, most people assume, will be inexpensive. Generally, they are right.

But what if the vines were situated on rocky hillsides at higher altitudes, where the yields stay low naturally, rather than in the fertile flatlands where the yields are generous? What if they were meticulously tended by hand rather than by machine? What if the grapes were fermented in small lots, so that each section of the vineyard could be treated individually rather than homogenized in huge vats?

The result would be very different wines. One would be a wine intended to express the characteristics of a place, provided, in the considered judgment of the grower, that the place had a character worth expressing.

The other would be a generous, fruity wine that might well be enjoyable but innocuous, with little depth, character or sense of place.

The high-altitude wine would most likely cost more. But the difference in price would go toward a more distinctive wine. Whether it is worth the higher price is the sort of decision wine consumers must make all the time.

Here at Wine School we regularly ponder the differences between wines and the reasons for their pricing. We know that higher prices do not always buy better wines.

Sometimes prices are derived from perceived status: Wines from Napa Valley can charge more because Napa adds value not attributed to wines from, say, Lake County. Or a celebrity lends a name, and the price rises as marketers seek to capitalize on the glitz. Occasionally the price is a direct result of a basic economic law, like supply and demand.

But pricing can sometimes be tied directly to the means of production. Mass-produced wines that take advantage of the economies of scale will often be cheaper than those that are the products of laborious farming and careful craft.

For the last month in Wine School we have been drinking Mendoza malbecs. As usual, I recommended three bottles. Readers seek out the wines or equivalent bottles, drink them and report their reactions.

The three were Zuccardi Mendoza Paraje Altamira Concreto Malbec 2017 ($28) Catena Alta Mendoza Malbec Historic Rows 2015 ($35) and Altos Las Hormigas Mendoza Appellation Gualtallary Malbec 2016 ($38).

The idea was to get wines a cut or two above the mass-market malbecs in an effort to examine wines intended to be more expressive of place.

“I could easily have chosen less expensive bottles,” I wrote, introducing the three bottles. “But I wanted to be certain that we would be trying wines produced from a more imaginative, labor-intensive point of view.”

Some readers voiced their displeasure.

Tracie Barnes of Denver took issue with my declaration that I could have found cheaper bottles. “Then, why not do so?” she asked.

Rather than try the bottles I recommended, F. Lehoucq of North Carolina instead praised a $12 Altos Las Hormigas. (I can attest that it’s a good value, but a different sort of wine.) And Mr. XYZ of New York said simply, “If that isn’t sophistry and silliness, I don’t know what is.”

What to Cook Right Now

Sam Sifton has menu suggestions for the coming days. There are thousands of ideas for what to cook waiting for you on New York Times Cooking.

    • Do not miss Yotam Ottolenghi’s incredible soba noodles with ginger broth and crunchy ginger. for fungi is a treat, and it pairs beautifully with fried snapper with Creole sauce.
    • Try Ali Slagle’s salad pizza with white beans, arugula and pickled peppers, inspired by a California Pizza Kitchen classic.
    • Alexa Weibel’s modern take on macaroni salad, enlivened by lemon and herbs, pairs really nicely with oven-fried chicken.
    • A dollop of burrata does the heavy lifting in Sarah Copeland’s simple recipe for spaghetti with garlic-chile oil.

    I don’t take issue with anybody who sets limits on what they will spend on wine. That’s a personal decision. But the idea of Wine School is to learn about all sorts of wines, to discern differences, to develop confidence in our own preferences and to take all of that into account when making buying decisions.

    This sometimes means spending a little more money than might be comfortable because some wines legitimately cost more. If we refuse to do this, we are left to focus on only a small segment of wine’s possibilities.

    Consider the decisions that wine producers make all the time. Must Beaujolais be only a pleasant, refreshing knock-back wine? Don’t underestimate the pleasure in wines like that. We need vins de soif, or thirst quenchers.

    But what if Beaujolais could be more expressive than that? What if chenin blanc from California could be more than a cheap component for inexpensive blended wines? What if garnacha could do more in Spain than make alcoholic fruit bombs?

    We need winemakers to ask these questions, and to find answers. If they did not, we would have far fewer interesting wines in the world. So let’s not be so quick to doubt either the potential of Mendoza malbec or the sincerity of those who are seeking to demonstrate it in their wines.

    A relentless desire to test the limits of malbec drove producers in the 1990s from the flat, loamy clay vineyards of the Luján de Cuyo region near the city of Mendoza to higher elevations in the Uco Valley in search of stonier sites and cooler temperatures.

    The Zuccardi comes from the Paraje Altamira area in the southern part of the Uco Valley while the Altos Las Hormigas comes from Gualtallary, farther north in the Uco. The grapes for the Catena come partly from Luján de Cuyo and partly from the Uco, including its Adrianna Vineyard, a pioneering high-altitude site at almost 5,000 feet in Tupungato.

    I found each of these wines far more interesting than the typical inexpensive jammy malbec. The Zuccardi was dark and plummy, with an aromatic note of leafiness. On the palate, it was earthy and focused, with a touch of unsweetened licorice. I thought it was lovely.

    The Altos Las Hormigas had flavors more of red fruit. It was also earthy and dry, yet deep and rich. The Catena Alta was the most tannic of the three, and the most reticent despite being older. It, too, was plummy and earthy.

    One thing they all had in common: On the day after I originally opened the bottles, they each got better, deeper and more detailed. The Zuccardi developed mineral flavors, as did the Altos Las Hormigas. The Catena developed complexity and the tannins softened.

    O que isso significa? None of these were simple wines. They each showed an ability to evolve, in the glass, in the bottle and, I’d wager, in the cellar if you left them to age a few more years. You would not see that in ordinary, inexpensive malbecs.

    I was not the only one to notice this improvement in the bottle.

    VSB of San Francisco drank a bottle of Zorzal 2016 Eggo (it’s aged in concrete eggs) from the Tupungato area, and said the contrast between the wine on the first day and the next was striking. Dan Barron of New York noticed a similar evolution in the Catena Alta.

    Acknowledging potential in the wines is not the same as liking them. Not everybody did. Martin Schappeit of Forest, Va., enjoyed both the Zuccardi and the Catena Alta, but Mr. Barron found both not entirely to his taste. Martina Mirandola Mullen of New York found the Catena Alta delicious but maybe not something she would choose to drink again.

    Ferguson of Princeton, N.J., acknowledged stereotypes of malbec.

    “My husband’s preconceived notion of malbecs is that it is the type of wine drunk by the fathers at the swim club with whom we avoid talking politics,” she said. They tried the Altos Las Hormigas nonetheless and enjoyed it, but she wondered whether it was worth the money.

    That’s a legitimate question to ask about any wine, especially after sampling it.

    My own feeling is that the potential of Mendoza malbec, as these wines demonstrated, goes far beyond cheap and cheerful. The prices of these wines, $28 to $38, are not all that much compared with those of equivalent bottles from California. They just need to be approached with an open mind.


    Best Argentina: Alamos Selección Malbec 2016

    • Region: Argentina, Mendoza
    • ABV: 13,5%
    • Tasting Notes: Cherry, Black Raspberry, Cedar, Vanilla Bean, Chocolate, Coffee, Tannins

    This bottle matches the profile for everything that promises a top-shelf malbec wine: Argentinian-grown, from the Mendoza region, produced by the Alamos winery. Head winemaker Lucía Vaieretti calls the shots at this family-run estate that’s been working the land for over a hundred years, producing some of the country’s most notable malbec wines. This is one of them.


    About Malbec

    Malbec is Argentina’s most widely known wine varietal. The country is the primary producer of Malbec in the world, with Mendoza, where I’ll visit next month, being the premier producer within the country.

    A few need-to-knows about the all-famous Malbec:

    Malbec’s Notable Regions: Argentina, France and Chile

    Typical Flavor Notes: Dark berry and earthy flavors (blackberry, plum, black cherry)

    Unique and Interesting Flavor Notes: Chocolate, mocha, pepper, vanilla, spice

    Body: Medium to full body with bold, full flavor


    What Makes for a Destination Winery?

    British Columbia’s Okanagan Valley—by far the province’s most important wine region—is getting an addition that will shake up wine tourism there: a new destination winery. It’s called Phantom Creek Estates.

    While many wineries tout themselves as such, true destination wineries are those that wine tourists, and sometimes wine nerds, put at the top of their must-visit lists. They might be there for any one of several reasons. The quality of the wine is an important draw, but others include reputation, architectural grandeur, tastings and tours, and attractions such as art exhibits and concerts.

    Although we can debate which wineries should be considered destinations, there’s no doubt about some. Bodega Catena Zapata in Mendoza, Argentina, features architecture that resembles a Mayan pyramid and draws tens of thousands of visitors for quality tastings each year. So does the Antinori winery in Tuscany, where a breathtaking facility with the awe-inspiring dimensions of a cathedral is tucked inside a hill. Château La Coste in Provence attracts visitors as much for its hectares of open-air art installations as for its wine. Robert Mondavi Winery in Napa Valley stands out as a prime destination among others, such as Opus One and Beringer.

    Canada, too, holds its fair share of destination wineries. In Ontario’s Niagara Peninsula, Jackson-Triggs and Stratus Vineyards—within sight of each other—count as destinations. The name alone fills the parking lot of Wayne Gretzky Estates, especially during summer. In the Okanagan Valley, where Phantom Creek Estates is located, the unrivalled destination winery for more than two decades has been Mission Hill Family Estate. On a hilltop at the northern end of the wine region, with a fine view of Okanagan Lake, Mission Hill offers memorable Italianate architecture that includes an archway, a bell tower, and a loggia, as well as an amphitheatre for summer concerts.

    The newcomer, Phantom Creek Estates, is destined to play an important role in the southern part of the Okanagan Valley, a region noted for its red wines made from syrah and the red Bordeaux varieties. The winery sits on the Black Sage Bench overlooking the valley, and although it appears imposing, that is just the visible part: the extensive winemaking and barrel-aging spaces are below ground, where they benefit from naturally cool conditions. The above-ground structure houses a restaurant, tasting rooms, and facilities for events, as well as an outdoor amphitheatre.

    Phantom Creek is the brainchild of Vancouver businessman Richter Bai. He conceived the idea of building a winery as a legacy project for his family. He began to look for land that could produce the kinds of wine he especially likes: Bordeaux red blends and Alsatian whites. In 2016, he purchased vineyards and an unfinished winery belonging to the late Harry McWatters, a pioneer of the Okanagan Valley’s modern wine industry. McWatters’ unfinished winery is the nucleus of Phantom Creek. Bai also bought the Phantom Creek Vineyard on the slopes below the winery, and another (Kobau Vineyard) on nearby Golden Mile Bench, the Okanagan’s first sub-appellation.

    These vineyards, now the core of Phantom Creek’s production, are planted almost exclusively with red grape varieties. The seven-acre Phantom Creek Vineyard, for example, is planted with cabernet sauvignon, syrah, malbec, petit verdot, and merlot varieties. This vineyard produces an impressive and elegant cabernet sauvignon that perfectly expresses the essence of the variety. In the 2016 vintage, the fruit is complex, has breadth and depth, and the acid is calibrated to the weight of the fruit. It’s a complete wine, and if you want a textbook example of cabernet sauvignon, this is it.

    Phantom Creek Estates is the brainchild of Richter Bai. He conceived the idea of building a winery as a legacy project for his family.

    The winery’s icon wine is Phantom Creek Vineyard Cuvée, a red blend that is mainly reserved for members of the Phantom Creek wine club. The 2016 vintage is cabernet sauvignon, petit verdot, and malbec, with smaller contributions from cabernet franc, merlot, and syrah. This is a more robust red than the cabernet sauvignon, but they share a style that embodies excellent fruit definition, balance, and freshness. They are serious but drinkable wines, the sort you want more than one glass of. Another fine cuvée—this one made from merlot, cabernet franc, and cabernet sauvignon—comes from Phantom Creek’s Becker Vineyard.

    To make its white wines, Phantom Creek has sourced grapes from elsewhere in the valley. But despite his red-dominant vineyards, Bai has invested a great deal of capital in white wines. He has engaged as his white wine consultant Olivier Humbrecht, the respected winemaker and owner of Domaine Zind-Humbrecht in France’s Alsace wine region and France’s first Master of Wine. At Phantom Creek, he consults in the vineyards, and in the winery, and is also fully engaged in the process of transitioning the vineyards to organic and biodynamic cultivation the winemaker, New Zealander Francis Hutt, has extensive experience making organic and biodynamic wines.

    The seven-acre Phantom Creek Vineyard, for example, is planted with cabernet sauvignon, syrah, malbec, petit verdot, and merlot varieties.

    Phantom Creek offers well-crafted and delicious white wines. The Pinot Gris 2017 is a harmonious, luscious, well-textured wine whose ripe fruit and juicy acidity are perfectly balanced, while the Riesling 2017 shows bright acidity with a little tartness that is a precise complement to the nicely layered fruit. Both were sourced from farther north in the Okanagan Valley (Okanagan Falls and East Kelowna, respectively), but later vintages will be made from Evernden Spring Vineyard fruit once it is in production.

    There’s no question that Phantom Creek has what it takes to be a destination winery. The public facilities—tasting rooms, restaurant, and amphitheatre—are spacious, stylish, and welcoming. Then there is the very high quality of the wines. There is plenty of hype surrounding Phantom Creek that no doubt will result in plenty of visitors once it officially opens. After that, it is unimaginable that it will not develop a reputation as one of the Okanagan Valley’s destination wineries and draw even more visitors to the southern end of the region.

    The winery’s icon wine is Phantom Creek Vineyard Cuvée—a robust red that embodies excellent fruit definition, balance, and freshness.

    Because of COVID-19 restrictions, the opening of Phantom Creek’s restaurant, tasting room, and public house have been delayed. They will be announcing the revised grand opening soon.

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    Try These: A Tale Of Many A Malbec

    My wife isn’t so fond of any of these international grape days, as it means a LOT of tasting for me… personally I quite enjoy the kitchen pungent with the scents of Malbec! My wife, less so…

    In celebration of World Malbec Day on Saturday the 17th (tomorrow!), I thought that I’d work my way through 10 Malbecs available through various channels right now, always a fun little exercise!

    2020 Abito “La Juventud” Malbec, Mendoza, Argentina (14.5% Alcohol) – Consignment via The Full Wine Glass / Argentum Imports $19.95

    My son was immediately drawn to the quirky label, and alongside all of the other rather old-fashioned and staid labels here, it certainly sticks out in a crowd. How’s the wine inside? Well, there’s a ton of juicy and jammy red fruit coupled with a pretty serious hit of smokey and spicy oak. Tannins are soft and not of much consequence, but the solid fruit core extends out with a great length. Most enjoyable.

    2018 Trapiche “Reserve” Malbec, Argentina (13.5% Alcohol) – LCBO $12.95

    I found the oak a little overbearing here, but often that’s what people are actually looking for with a Malbec at this pricepoint. Indeed, this shows quite remarkable value for those seeking a Malbec with a healthy big old dose of spicy oak and a simple dark fruit profile. Having tasted this many times over the years, this is an improvement over previous vintages. It’s simplistic, but rather well done.

    2019 Alamos Malbec, Mendoza, Argentina (13.5% Alcohol) – LCBO $15.95

    A real crowd-pleasing and full-bodied style that exhibits admirable tannin management. It’s a very contemporary and surprisingly polished take on Malbec (if a tad simplistic), delivering exactly what most consumers look for in a mid-price Argentinian wine. Malbecs can really shine around this price point, and Alamos certainly do a pretty damn good job here.

    2019 Kaiken “Seleccion Especial” Malbec, Mendoza, Argentina (14% Alcohol) – Vintages Essentials $13.95

    A whole load of jammy black berry fruit and well balanced oak treatment. Very smooth and soft tannins with moderate freshness. Like the Alamos before, this exhibits very good value for this similar-ish price point.

    2019 Bodega Toro “Centenario” Malbec, Mendoza, Argentina(13% Alcohol) – LCBO $9.60

    Hands down the best extreme value Malbec I have ever tasted. There’s a fair bit here for the oh-so-modest price point. Don’t expect a blockbuster wine, but understand it for what it is: a very well-made everyday Malbec that delivers exactly where it should. It’s hard to find fault in its sheer fruit-driven, juicy, smooth tannins, and good old honest drinkability. Serve slightly chilled beside a roaring, smokey barbecue.

    2018 BenMarco Malbec, Uco Valley, Mendoza, Argentina (14.5% Alcohol) – Consignment via Profile Wine Group $20.99

    It’s always said that the best wine is the one that is finished first, and that was certainly the case here. There’s a really freshness and lift to this Malbec that had me continually reaching for another glass. Probably the most mineral-focused Malbec from this selection, making it really stand out for me the subtle floral aspect also aroused. It has a really nice tension between fruit, acid, and tannin. Definitely more of a gastronomic example. Lovely stuff. More please?

    2018 Graffigna Malbec, Mendoza & San Juan, Argentina (13.5% Alcohol) – LCBO $13.95

    In a blind tasting I’d be struggling to identify this as Malbec, and that’s not usually a good thing. While I can certainly see the appeal of lighter Malbecs, I’m not sure that this is what the average consumer would expect when they buy the Malbec “brand”. In the context of this line-up, I’m not sure that it passes muster. Saying that, I’ll revisit this again in the coming months.

    (For now… but the jury is out!)

    2019 Don David “Reserve” Malbec, Salta, Argentina (14% Alcohol) – LCBO $16.95

    This bottle turned out to be a case of FTFO (Failure to freaking open). The screw cap enclosure failed, and I had to resort to a pair of pliers and a knife to get a taste out of the bottle. managed to cut my hand open to, so perhaps my judgement of this one is a little clouded? Again, this is made in a lighter style, but I feel it has an excellent red/black fruit profile to raise it up a little as well as an oxymoronic “lush garrigue” element to it! Very appealing aromatically, with soft, malleable tannins and a good finish. This is another one that I’d like to revisit.

    2018 Luigi Bosca Malbec, Argentina (14% Alcohol) – Vintages Essentials $18.95

    A stalwart on the mid-priced Malbec scene for some time, I’ve always been rather fond of Bosca’s approach with this bottling. There’s a solid fruit core of plummy black fruits, with nuances of cocoa nibs, mocha, and wood spice. The tannins are smooth and the palate is mouth-filling. Great balance on display here. Much like Catena, it’s always been a solid benchmark Malbec for me.

    2018 Kaiken “Ultra” Malbec, Mendoza, Argentina (14.5% Alcohol) – Vintages Front Line $19.95

    The “Ultra” certainly leans towards a bigger, plumper, rich style, but it’s not without some finesse. Loads of spicy dark berry fruit here, with oak treatment consistent with the intense fruit, but it’s all pleasantly in balance. A most impressive lengthy finish here. A well-put-together full-bodied Malbec.

    Edinburgh-born/Toronto-based Sommelier, consultant, writer, judge, and educator Jamie Drummond is the Director of Programs/Editor of Good Food RevolutionAnd that was most enjoyable. Now I’m craving charred, grilled meat!


    What's Included in Your $130 $69 Malbec Collection

    ✅ Your Bottle of Sunal Ilógico Malbec 2018 (91 pts) - The Exclusive 8,950 ft. Malbec from Argentina’s Remote Calchaqui Valley
    Your Bottle of Colección Quinquela Bonarda Malbec 2017 - The Malbec from Argentina's "Sacred Valley"
    Your Bottle of Puramun Reserva Malbec 2016 (92 pts) - From Argentina's Top Winemaker

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