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10 maneiras fáceis de comer de forma mais sustentável


Ninguém espera que você administre sua própria fazenda e viva da terra, mas existem muitas maneiras simples de reduzir o impacto que sua comida tem no meio ambiente. Uma alimentação sustentável significa que a produção de sua comida não prejudica os sistemas ambientais dos quais dependemos.

Há muitos motivos para se preocupar, incluindo sua própria saúde e segurança alimentar, mas este artigo se concentra principalmente nos efeitos ambientais da produção de alimentos. SustainableTable.org articula claramente os problemas com alimentos insustentáveis: "A agricultura industrial causa erosão maciça da camada superior do solo e esgotamento dos aqüíferos, mina a diversidade genética e polui o ar, a água e o solo com produtos químicos tóxicos, causando US $ 34,7 bilhões em danos ambientais anualmente nos Estados Unidos sozinho."

Não estamos pedindo que você reformule completamente seu estilo de vida; mesmo seguir uma dessas dicas pode fazer a diferença. E talvez depois de dar esse primeiro passo, você perceberá por que vale a pena e dê outro. Dito isso, sem nenhuma ordem específica, apresentamos a você as 10 melhores maneiras de comer de forma mais sustentável.

1. Coma alimentos orgânicos.
Isso provavelmente não é um choque para você; você foi encorajado a comer alimentos orgânicos por anos. Mas é possível que você não estivesse ciente dos benefícios ambientais disso. A produção de alimentos orgânicos segue certos padrões que promovem a biodiversidade (ou seja, um ecossistema equilibrado), sustentabilidade, fertilização natural de plantas, manejo natural de pragas. e integridade do solo.

Alimentos orgânicos certificados pelo USDA não podem conter pesticidas, fertilizantes ou antibióticos sintéticos; sua produção não pode envolver engenharia genética, irradiação ou lodo de esgoto; todos os animais produzidos organicamente devem receber alimentos 100% orgânicos, que não contenham quaisquer subprodutos animais ou hormônios de crescimento; todos os animais produzidos organicamente devem ter acesso ao ar livre; e o produto deve conter pelo menos 95% de ingredientes orgânicos. É verdade que os produtos orgânicos podem ser produzidos de forma insustentável, mas geralmente a agricultura orgânica se enquadra na categoria de agricultura sustentável.

Apostamos que podemos adivinhar o que você está pensando agora: "Todos esses são bons motivos para comprar produtos orgânicos, mas isso não muda o preço dos alimentos orgânicos." É verdade; os alimentos orgânicos tendem a ser mais caros. (Descubra o porquê aqui.) Escolha e escolha o que comprar organicamente com base na quantidade de pesticidas em produtos convencionais. O Grupo de Trabalho Ambiental compôs uma lista chamada Dúzia Suja dos 12 produtos mais pesados ​​em pesticidas que você deve comprar orgânico, bem como o Clean 15 - uma lista dos produtos convencionais mais limpos que não são necessários para comprar orgânicos.

2. Coma sazonalmente e localmente.
Quanto mais longe nossa comida vai da fazenda ao prato, maior é a pegada de carbono. Um estudo de 2005 descobriu que o sistema convencional de distribuição de alimentos usava de quatro a 17 vezes mais combustível e emitia de cinco a 17 vezes mais dióxido de carbono do que os sistemas locais ou regionais.

Embora não faça mal comprar todos os alimentos localmente, é importante observar que os itens mais importantes para comprar no mercado local são frutas e vegetais. De acordo com os dados do EWG, comprar brócolis localmente pode reduzir a pegada geral em 20%; comprar tomates localmente pode reduzi-lo em 25%. A compra local de carne causa apenas um impacto de 1% a 3%.

Além de ajudar o meio ambiente, você está apoiando a economia da comunidade e sua comida é mais fresca. Mesmo se você não tiver mercados de fazendeiros nas proximidades, pode verificar os rótulos dos alimentos no supermercado para determinar de onde vem o produto.

Os mantimentos americanos geralmente são estocados com quase tudo o que você poderia desejar durante todo o ano, mas os produtos têm alta temporada. Durante a alta temporada, você pode encontrar frutas e vegetais produzidos localmente. Mas fora da estação, eles são frequentemente enviados para longas distâncias para chegar ao seu supermercado, aumentando assim sua pegada de carbono. Se você realmente não consegue viver sem algo durante os meses de inverno, congele-o antes do final da temporada e guarde-o para uso futuro. SimpleSteps.org oferece uma ferramenta online incrível para descobrir o que está na temporada em sua área ou encontrar um mercado de produtores perto de você.

3. Coma frutos do mar sustentáveis.
Às vezes, as maneiras como os frutos do mar chegam ao seu prato prejudicam o meio ambiente. Isso geralmente é devido a práticas insustentáveis, como pesca excessiva (ou seja, captura de peixes mais rápido do que eles podem se reproduzir), danos ao habitat (por exemplo, o método de pesca pode danificar o fundo do mar, destruindo o habitat dos peixes), ou captura acidental (ou seja, a pesca método mata outros animais além dos que estão sendo pescados).

Para dicas rápidas sobre como garantir que seus frutos do mar sejam sustentáveis, clique aqui. Para obter um guia para encontrar alimentos sustentáveis, clique aqui. E para saber quais supermercados obtiveram a melhor classificação em vendas de frutos do mar sustentáveis, clique aqui. Ainda tem dúvidas? Confira o site informativo do Monterey Bay Aquarium.

4. Coma menos carne e laticínios.
Tudo bem, carnívoros. Ouça-nos - prometemos que não exigiremos que se torne vegetariano ou vegano. Mas você deve saber que a produção de carne é responsável por cerca de 18% das emissões mundiais de gases de efeito estufa, de acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. As principais razões para isso são a produção de ração, esterco e o processo digestivo de vacas, ovelhas e outros animais "ruminantes".

A maior parte do gado criado nos Estados Unidos para nosso consumo é alimentado com uma combinação de farelo de soja, milho e outros grãos que devem ser enviados para a fazenda, aumentando o uso de combustível e a emissão de dióxido de carbono. Além disso, os grãos usados ​​para alimentar o gado requerem uma quantidade imensa de fertilizantes, combustível, pesticidas e água. Esse fertilizante produz óxido nitroso, que tem 300 vezes o efeito de aquecimento do dióxido de carbono, de acordo com o Grupo de Trabalho Ambiental.

O gado não limpa depois de si. De acordo com o EWG, o gado em confinamentos confinados gera cerca de 500 milhões de toneladas de estrume por ano - três vezes o lixo produzido pelos americanos! Esse lixo gera metano e dióxido de nitrogênio. Finalmente, o processo digestivo de vacas, ovelhas e outros animais - mas não de porcos e galinhas - envolve a liberação de metano, que é 25 vezes mais prejudicial ao meio ambiente do que o dióxido de carbono.

Se você não consegue imaginar sua vida sem hambúrgueres, que tal fazer um pequeno sacrifício e passar um dia por semana sem carne? Essa é exatamente a ideia proposta pela campanha nacional Meatless Mondays, que afirma que ficar sem carne apenas uma vez por semana pode reduzir o risco de câncer, doenças cardiovasculares, diabetes e obesidade, além de reduzir sua pegada de carbono e economizar recursos naturais. Verifique o website deles para mais detalhes.

5. Se você comer carne, certifique-se de que seja alimentada com capim, caipira, sem hormônios e orgânica.
Lembra do que dissemos sobre como a alimentação do gado aumenta a pegada de carbono da carne? Os sistemas baseados em pastagem minimizam esse problema, pois as vacas pastam na grama e a fertilizam naturalmente com seus próprios dejetos. Assim, comer carne alimentada com capim é mais ecologicamente correto do que consumir carne produzida por sistemas agrícolas industriais. Se você precisar de ajuda para encontrar carne e laticínios alimentados com capim, EatWild.com tem um guia útil para fornecedores locais.

Você também pode fazer a diferença ampliando suas opções usuais de carne. Não se limite aos peitos de frango ao incluir aves em sua dieta; as coxas e as pernas podem ser um complemento saudável e delicioso para uma refeição. Ao comer mais órgãos e partes de animais "menos desejáveis", você ajuda a reduzir o que vai para o lixo.

Tente reduzir ao mínimo o consumo de cordeiro, boi, queijo, porco e salmão de viveiro. De acordo com o EWG, esses produtos são os que mais geram gases de efeito estufa. Além disso, com exceção do salmão, eles também tendem a conter grandes quantidades de gordura saturada e têm um impacto mais significativo no meio ambiente devido ao fertilizante químico, ração, combustível, pesticidas e água necessários para criá-los.


Maneiras fáceis de comer mais frutas e vegetais

Quando você pensa que já classificou a mensagem da campanha de 5 por dia, surge uma nova mensagem. O Eat 10 é o novo 5 a ter proteção máxima, de acordo com um estudo do Imperial College London, que calculou que tais hábitos alimentares poderiam prevenir 7,8 milhões de mortes prematuras a cada ano. Então, como fazer isso sem desfazer anos de boas práticas (ou começar se esta mensagem já passou por você). Aqui estão algumas maneiras fáceis de aumentar sua ingestão sem assumir um novo estilo de vida que provavelmente já é muito agitado.


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